动网先锋曾经“濒死”成就网游新势力

网页游戏对于昔日论坛程序开发商动网先锋而言,有人觉得是“不务正业”,但现在的它已是收入过亿的“新”公司。

创业ID

公司名称:动网先锋网络科技有限公司

创业者:宋海波

创立时间:2002年

创业地点:海南

经营业绩:2010年营业收入逾亿元。

融资纪录:先后获得蔡文胜天使投资和另一家机构投资者的风险投资(现已退出)。

在清科集团年初公布的《2010中国大学创业富豪百强榜单》中,身家1.3亿的宋海波与身家1.5亿的戴志康排名仅一位之差。可就在几年前,宋海波所创立的动网先锋网络科技有限公司(下简称动网先锋)还险些被戴志康的康盛创想“挑落马下”。

从另一个角度来说,或许也应该感谢那一次的“濒死经历”,宋海波的动网先锋才误打误撞地转型成了一家年收入过亿的网页游戏“新”公司。

24岁创业,从巅峰到谷底

1999年,还在华中科技大学同济医学院读大三的宋海波自学了计算机编程技术。在搭建名为“动网先锋”的个人网站时,他发现,尽管当时论坛是网友间交流的主流方式,但门户网站大而全的论坛结构已越来越不能满足细分人群不同的交流需要。而要搭建一个功能齐全的小论坛,对于大多数个人站长来说,仍有较高的技术门槛。抱着试试看的心理,2000年6月,宋海波发布了第一版《动网论坛2000》,为那些想独立建站的站长提供一套简易且免费的技术软件。

与康盛创想相比,宋海波的这一尝试早了近一年。但“从来没有把它当作一门生意”的宋海波并没有为这一软件设计任何商业模式。毕业后,他南下深圳到一家计算机公司,一边工作一边和在论坛上认识的海南老乡李志超利用业余时间来维护和更新这套软件系统。

2002年,李志超提议和宋海波一起出来创业,因为根据他的判断,当时的动网论坛已积累了一定的用户规模,也有不少用户表示愿意支付一定服务费用来满足自己个性化和定制的需求。一条看似可行的商业化道路就摆在眼前,那一年,李志超和宋海波回到家乡海南,成立了自己的公司。此后几年,动网论坛的版本不断更新完善,用户数也持续累积。在最顶峰时,70%以上的个人网站用着宋海波的这款软件,并开始陆续获得蔡文胜的天使投资和另一家机构投资方的注资。

如果故事只按照这一条线路发展下去,最终被腾讯收购的或许不是戴志康的康盛创想,而是宋海波的动网先锋,但就在这时,一个大转折发生了。

由于动网论坛与D iscuz!采用的是两种不同的源代码,前者在功能多样化上占优,后者则更侧重于速度与安全性。随着各种开源插件的出现,作为自动生成社区的基础软件,越来越多的站长开始由动网论坛转向D iscuz!。2007年年底李志超的离开,更让宋海波和他的动网先锋触到了冰点。

“意外收获”的转型

2008年年初,德国策略类网页游戏T ravian一炮而红,让国内创业者也开始关注这一新领域。于是,2007年初加入动网先锋的李锐和吴盟向宋海波提议,向网页游戏转型。

由宋海波、吴盟、李锐组成的新的核心团队,最初制定的转型策略是依托原先的站长资源,一边引入大量网页游戏的开发者,另一边将这些游戏推广到各论坛中,让动网先锋成为聚合两端的平台。同时,热衷经营类游戏的吴盟再带一支小团队,尝试开发经营类网页游戏。

宋海波告诉南都记者,转型为平台企业,虽前景广阔,但仍要面临一个困扰他多年的问题,即站长对动网论坛的黏性不足。如果动网先锋想再导入一些创收的功能,一来站长们的积极性不高,二来还必须解决动网、站长与开发者三方间的分成问题。

但让他没有想到的是,尽管向平台转型的策略受阻,吴盟带领团队开发的《商业大亨》却开局顺利。在2008年11月正式上线后,《商业大亨》无论从玩家数量、活跃度还是收入来说,都表现得颇令人满意,也促使宋海波改变策略,向网页游戏公司转变。

他向南都记者解释道,相比过去的客户端游戏,网页游戏最大的优势在于游戏上线后,出现任何问题,开发者都能及时修改而不会影响玩家体验。以动网先锋在2010年上线的《富人国》为例,最初上线时的收入指标并不理想,但经过几次后台数据分析和细微修改 ,现已成为 动网上的三大主力游戏之一。同时在2009年年中,宋海波还上马了第一个自主运营的英文海外游戏平台WarFlow,以策略类网页游戏为主打。

2010年,动网先锋的营业收入逾亿元,员工数量也从低谷时的三四十人重新恢复并增长到近400人。但对宋海波来说,从原先的基础软件服务公司向一家真正的网页游戏公司的转型才刚刚开始。

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